Ross Sea Region Soil Sites
617000
617
22-Nov-1991
IBC, GGC, MRB
Marble Point, western McMurdo Sound
SITE KEY
SITE NO
REASON SAMPLED
DATE RECORDED
AUTHORS
Permafrost and soil moisture examinations; investigation of moisture differences at a patterned ground crack
DESCRIPTION
USGS Antarctica Topographic Series 1:50,000; Marble Point, Antarctica
MAP SURVEY
CS Pro & Lscp
PHOTO RECORD
Yes
163.6630
/
-77.4157
LAT LONG
77deg 24.94'S
-163deg -39.78'E
/
Lat/Long (deg)
]
cf. Notes for DESCR below
ALTITUDE (m)
GEOLOGICAL 
SETTING
2
SLOPE (deg)
N
ASPECT
70
cf. Notes for GEOLAND below
TEMPERATURE  (degC)
DEPTH (cm)
160
-12.9
 
Dry 1m from the patterned ground crack
SOIL MOISTURE STATUS
-18
Est MAT (degC)
Coastal Antarctic
SOIL CLIMATE ZONE
Bouldery sandy gravel till
SOIL PARENT MATERIAL
Nil at site; moss patches and cyanobacteria are common locally
BIOLOGICAL ACTIVITY
Weakly developed 20m nets; 5cm troughs with active open cracks
PATTERNED GROUND
SURFACE WEATHERING  or 
SURFACE FEATURES
Most boulders angular and unstained; a few with distinct oxide staining; a moderately developed pebble and cobble pavement; calcium carbonate coatings 
beneath many surface clasts; some surface salt efflorescences adjacent to thawing snow patches
PREVIOUS DISTURBANCE
Extensive mechanical and human activity in the region since the mid-1950's
PROFILE DESCRIPTION
617a 2-0cm
101
 surface sandy gravel
Part
102
 subangular and unstained,
Part
617b 0-3cm
201
 light yellowish brown (2.5Y 6/4) sandy gravel
Part
202
 loose
Part
203
 rock particles subangular and mainly unstained but a few partly oxidised
Part
204
 some carbonate and silt coatings
Part
205
 indistinct boundary,
Part
617c 3-8cm
301
 light yellowish brown (2.5Y 6/4) sandy gravel
Part
302
 loose to weakly cohesive
Part
303
 slightly moist
Part
304
 rock particles subangular and unstained
Part
305
 distinct boundary,
Part
617d 8-24cm
401
 light yellowish brown (2.5Y 6/3) sandy gravel
Part
402
 firmly frosted
Part
403
 rock particles subangular and unstained
Part
404
 sharp boundary,
Part
617e 24-33cm
501
 drill core
Part
502
 pale olive (5Y 6/3) sandy to silty gravel
Part
503
 rock particles subangular and unstained,
Part
617f 33-43cm
601
 drill core
Part
602
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
603
 rock particles subangular and unstained,
Part
617g 43-53cm
701
 drill core
Part
702
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
703
 rock particles subangular and unstained,
Part
617h 53-65cm
801
 drill core
Part
802
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
803
 rock particles subangular and unstained,
Part
617i 65-81cm
901
 drill core
Part
902
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
903
 rock particles subangular and unstained,
Part
617j 81-96cm
1001
 drill core
Part
1002
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
1003
 rock particles subangular and unstained,
Part
617k 96-111cm
1101
 drill core
Part
1102
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
1103
 rock particles subangular and unstained,
Part
617l 111-124cm
1201
 drill core
Part
1202
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
1203
 rock particles subangular and unstained,
Part
617m 124-141cm
1301
 drill core
Part
1302
 pale yellow (5Y 7/3) sandy to silty gravel
Part
1303
 rock particles subangular and unstained
Part
Yes
SAMPLES
Hard ice-cemented
FROZEN TYPE
45
FROZEN GROUND DEPTH(cm)
1
SOIL WEATHERING STAGE
(45cm)
Notes:
Descr
Approximately 4.5km NW of Marble Point peninsula and W of the Marble Point Air Facility; about 100m from the Wilson Piedmont Glacier; on a surface near 
a small thawing snow patch; 1m from a shallow patterned ground crack and site 616; a gently sloping surface, half way between a knoll crest and a pond at the 
foot of the slope
Geoland
The surface is a gently undulating till plain formed by retreat of the Wilson Piedmont Glacier; the Marble Point region is an old landscape, with deposits of 
phillipsite, buried soils and oxidised gneiss, which have been covered by advances of the grounded Ross Ice Shelf; later ice retreat and glaciological features 
have been controlled by changes in the stranded Wilson Piedmont Glacier; the till mantle is patchy and dominated largely by locally occurring rocks; 
granodiorite, granite, marble, gneiss, and dolerite
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Seive
Size
VolMoisture  
Drill Vol
VolMoisture  
(BD=2)
Soluble Salt 
Concentration
Gravimetric 
Moisture
Particle 
Size
Dry Bulk
Density
Bulk
Density
Base
(cm)
Top
(cm)
Depth 
description
Sample
name
Sample
Key
Physical Data:
 
 
 
Notes
Grav.
MCont
Fe2O3
PartSize
<0.002
PartSize
0.02-0.002
PartSize
0.05-0.02
PartSize
0.1-0.05
PartSize
0.25-0.1
PartSize
0.5-0.25
PartSize
2-0.5
PartSize
<2mm
Sample 
Key
Particle Size
61700001
26.00
61700002
64.00
1.01
61700003
81.00
3.31
61700004
63.00
5.95
61700005
61.00
8.74
61700006
51.00
6.92
61700007
19.00
6.91
61700008
59.00
17.36
61700009
52.00
62.98
61700010
48.00
24.47
61700011
78.00
33.75
61700012
31.00
45.69
61700013
65.00
22.14
61700014
68.00
22.60
 
 
 
Notes
NO3
meq/100g
SO4
meq/100g
Cl
meq/100g
K
meq/100g
Mg
meq/100g
Ca
meq/100g
Na
meq/100g
EC
mmho/cm
pH
Solution Chemistry:
Sample 
Key
61700001
61700002
61700003
61700004
61700005
61700006
61700007
61700008
61700009
61700010
61700011
61700012
61700013
61700014
 
 
 
CAL
HB
FLD
QTZ
HT
FE 
CHL
SM
CHL
HIV
VT
ICHL
HIV 
IHM
IHM
MICA
Notes
Sample 
Key
Clay Mineralogy:
61700001
61700002
61700003
61700004
61700005
61700006
61700007
61700008
61700009
61700010
61700011
61700012
61700013
61700014
12-Dec-2005
Printed on
Page 575 of 896
Site:
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